Lee Connell

Biographie

Date De Naissance

avril 13, 1984

Lieu De Naissance

Saskatoon, SK

Residence

Saskatoon, SK

Club D'Attache

RiverRacquet Club

Coach

Loren Prentice

Equipment

Lee Connell est membre des équipes nationales d’élite et de développement depuis 2012. Connell a représenté le Canada au Championnat panaméricain de 2009 et s’est qualifié pour les quarts de finale avec son partenaire Mike Green. Connell a constamment terminé dans les cinq premiers en double masculin au Championnat canadien et dans les huit premiers en simple. Il a remporté une médaille d’argent en 2013 avec son partenaire Francis Guillemette.

Q&A

Débuts en racquetball :  Ma mère et mon père jouaient tous les deux au racquetball quand j’étais petit et ils m’emmenaient avec eux au club. Lorsque j’ai commencé à pratiquer d’autres sports organisés, je me rendais encore de temps en temps sur le terrain et, très tôt, mon entraîneur Loren Prentice me demandait quand j’allais commencer à jouer. Je répondais toujours : «Je ne joue pas au racquetball, je suis un joueur de baseball» ou «Je suis un joueur de hockey». J’ai commencé à jouer vers l’âge de 12 ans pour m’aider à améliorer ma frappe au base-ball.

Raisons pour lesquelles je joue : J’aime énormément ce sport – c’est super amusant. Mais je pense qu’en grande partie, du moins au début, c’était dû au succès que j’ai eu quand j’ai commencé. Tout le monde aime gagner, surtout les enfants, mais je pense que ce que beaucoup de gens négligent, c’est le plaisir de s’améliorer dans quelque chose. Je pense que tout sport est automatiquement amusant quand on peut le pratiquer à un haut niveau, mais le racquetball est très particulier à cet égard.

Habitudes d’entraînement : Je m’entraîne généralement 5 à 6 jours par semaine. J’ai tendance à m’entraîner deux fois par jour, plusieurs fois par semaine, en fonction de mon état d’esprit, ou si c’est une semaine où je sens que j’ai besoin de m’entraîner davantage. Je vais généralement sur le terrain au moins une fois par jour d’entraînement, que ce soit pour pratiquer ou pour jouer. Je soulève des poids pour renforcer les jambes deux fois par semaine et pour le haut du corps trois fois par semaine. Je fais aussi des exercices de cardio, mais je joue aussi au hockey, au hockey en salle, et un peu de squash, et la plupart du temps, j’utilise ces sports pour «tricher» pour mon entraînement cardio.

Meilleur moment ou souvenir de racquetball : Il y en a eu beaucoup mais je pense que le meilleur est le Championnat canadien junior de 2002 où j’ai atteint la finale des 18 ans et plus. Je n’avais pas beaucoup d’attentes et j’étais classé neuvième tête de série, mais je jouais vraiment bien avant le tournoi et je voulais juste me donner à fond et jouer à mon meilleur niveau. Quand je suis devenu membre de l’équipe nationale junior, c’était un sentiment vraiment incroyable. Et me rendre jusqu’en demi-finale des épreuves de sélection de l’équipe nationale en 2009 a également été une expérience incroyable pour moi.

Talents hors du racquetball: J’ai la chance d’avoir, d’après moi, une excellente mémoire. J’ai l’impression de pouvoir me souvenir de beaucoup de choses passées, surtout les très bons souvenirs, et de beaucoup d’informations et de détails sur des choses qui m’intéressent et me passionnent (ce qui pourrait être une belle façon de dire que je suis un grand nerd). J’aime beaucoup écrire et faire des blagues.

Quand tu ne joues pas au racquetball tu es probablement en train de … ? Il semble que je passe beaucoup de temps à ne rien faire, mais j’essaie de changer ça. J’ai découvert qu’être occupé peut en fait avoir un effet presque apaisant sur moi. Quand je ne suis pas très discipliné, vous me trouverez probablement en train de perdre du temps à chercher des faits inutiles mais intéressants sur Internet.

Quelle chose à propos de toi est-ce que les gens ne savent pas ou qu’ils pourraient trouver surprenante? J’ai tendance à être à cœur ouvert – je pense qu’on peut facilement savoir ce que je pense. Mais j’essaie d’éviter que les gens me voient pleurer au cinéma et j’ai fait semblant d’être un Transformer jusqu’à mon adolescence.

Quel conseil donnerais-tu aux athlètes qui veulent jouer à ton niveau?  C’est incroyable ce qu’on peut accomplir avec un bon entraînement, de bons partenaires d’entraînement et un travail acharné. Mais le conseil le plus important que je puisse donner, c’est qu’il faut aimer ça. Le racquetball est un jeu, et il est censé être amusant. Il ne faut jamais essayer de jouer à un jeu à un haut niveau si on n’aime pas ça. Profitez du cheminement. Profitez des raclées que vous recevez quand vous jouez contre quelqu’un de bien meilleur que vous. Appréciez la pression de renvoyer un service alors que vous tirez de l’arrière 9 à 10 dans le bris d’égalité et d’essayer de puiser dans vos ressources pour trouver un moyen de gagner. Profitez des jours où vous réussissez tous les coups que vous exécutez et où vous atteignez toutes les balles après lesquelles vous courez.

Qui a eu de l’importance dans ton développement à titre d’athlète de racquetball? Mon entraîneur, Loren Prentice, a joué un rôle important dans mon développement et dans celui de tous les joueurs avec lesquels je me suis entraîné au fil des ans, tant au sein qu’en dehors de son groupe d’entraînement. Mes parents m’ont incroyablement soutenu depuis que j’ai commencé à jouer et sans eux, rien de tout cela n’aurait été possible. Eric Desrochers, Josh Keil et Chris Exner sont trois de mes meilleurs amis dans ce monde et avec eux je ne suis pas seul, même si nous pratiquons un sport individuel. Mike Green a été un grand mentor, un grand ami, et il a toujours été quelqu’un que j’ai admiré, et j’ai beaucoup appris de lui. Et je pourrais dire la même chose de Cliff Swain et de Kris Odegard. Au risque d’avoir l’air pédant, je voudrais aussi dire que le jeu lui-même, ainsi que la communauté du racquetball, ont été très importants dans mon développement, et que c’est quelque chose que les joueurs ne devraient jamais oublier.

Faits saillants

Argent
Championnat canadien de 2013
Double masculine open